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apple-head dolls, los juguetes de los nativos americanos.

Muñecas de manzana, realizadas por nativos americanos

Las figuras con forma de cabeza hechas de manzana, trapos y cáscaras de maíz eran realizados por los Nativos Americanos para la curación, la adivinación y la protección de los espíritus malignos.

La idea era que las manzanas se podrían de diferentes maneras, dependiendo de las condiciones ambientales y así resultaban distintos tipos de cabezas. Nunca una muñeca de cabeza de manzana era igual a la otra. Este tipo de muñecas fue popular entre los esclavos, ya que la única manera de crear juguetes para los niños era con manzanas podridas.

Muchas de estas muñecas no tenían rostros definidos, y por las condiciones de vida de estas personas muchas veces las manzanas tomaban un tono oscuro, casi negro.

Para los nativos eso era signo de un mal espíritu, pero para los afroamericanos solo era una condición de su vida.

Aunque el término «muñeca con cabeza de manzana» se utilizó por primera vez en la década de 1930, estas figuras aparecen en fuentes documentadas ya a finales del siglo XVIII. Incluso se mencionan en los escritos de Washington Irving, que visitó la región de Tarrytown a principios del siglo XIX. Las muñecas con cabeza de manzana se siguen fabricando hoy en día por los nativos y son vendidas a los turistas, que pocas veces tienen idea de lo que están comprando.

La muñeca está hecha en dos partes: la cabeza y el cuerpo. Para hacer la cabeza, se pela una manzana, luego se corta o presiona la pulpa con una cuchara y un cuchillo de cocina para crear los rasgos faciales de la muñeca. Los nativos, sin embargo solo usaban las uñas para pellizcar la carne de la manzana.

A continuación, la manzana se perfora hasta el centro con un alambre y se deja secar hasta por 30 días. Se puede sumergir en jugo de limón durante un día para evitar que la manzana tome un tono negro. La manzana se oscurece naturalmente durante el proceso de secado y se encoge a aproximadamente un tercio de su tamaño original. A medida que se encoge, la superficie se arruga como el rostro de una persona mayor, dando carácter a la expresión facial.


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